Nyt: dopo 65 anni l’omaggio ad Alan Turing, il genio matematico perseguitato per omosessualità


IL SUO genio ha abbracciato le prime visioni dell’informatica moderna e prodotto intuizioni seminali in quella che divenne nota come “intelligenza artificiale”. Mise a punto uno dei più influenti interruttori di codice della Seconda guerra mondiale, la sua crittologia resa intelligente ritenuta aver accelerato la vittoria degli Alleati. Ma, molti anni dopo, alla sua morte, gran parte dei suoi segreti successi in tempo di guerra rimasero classificati, lontani dall’opinione pubblica in una nazione presa dalle preoccupazioni per la sicurezza della Guerra Fredda. Invece, per gli stretti standard del suo tempo, la sua reputazione era macchiata. Il 7 giugno 1954, Alan Turing, un matematico britannico che da allora è stato riconosciuto come uno dei pensatori più innovativi e potenti del XX secolo – a volte chiamato il progenitore dell’informatica moderna – è morto come un criminale, essendo stato condannato secondo leggi vittoriane come un omosessuale e costretto a subire la castrazione chimica. La Gran Bretagna non mosse i primi passi verso la depenalizzazione dell’omosessualità fino al 1967.

Il New York Times ha iniziato con lui una serie di necrologi per chi è stato “trascurato” per motivi di genere e preferenza sessuale: i necrologi a partire proprio da quello di Alan Turing, saranno dedicati ad importanti personaggi LGBTQ e alle loro storie, persone che hanno inciso profondamente bella socientè, nelle arti e nelle scienze senza aver ricevuto il giusto riconoscimento a causa della loro sessualità

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Solo nel 2009 il governo ha chiesto scusa ad Alan Turing per il suo trattamento. “Siamo spiacenti, tu meritavi molto meglio”, ha detto Gordon Brown, allora primo ministro. “Alan e le molte migliaia di omosessuali che furono condannati, come lui, sotto leggi omofobiche furono trattati terribilmente”. E solo nel 2013 la regina Elisabetta II concesse a Turing un perdono reale, 59 anni dopo che una governante trovò il suo corpo nella sua casa a Wilmslow, vicino a Manchester, nel nord-ovest dell’Inghilterra.

Un medico legale decise che era morto per avvelenamento da cianuro e che si era tolto la vita “mentre l’equilibrio della sua mente era disturbato”. Al suo fianco giaceva una mela mezza mangiata. I biografi ipotizzarono di aver ingerito il veleno versando la mela con il cianuro e mangiandolo per mascherare il gusto della tossina. Alcuni di coloro che studiavano la sua personalità o lo conoscevano, in particolare sua madre, Ethel Turing, sfidava il verdetto ufficiale del suicidio, sostenendo che si era avvelenato accidentalmente.

Fino ad oggi Turing è riconosciuto nel suo paese e tra una vasta società di scienziati come pilastro del successo che aveva fuso brillantezza ed eccentricità, si era trasferito comodamente negli astrusi reami della matematica e della crittografia, ma goffamente in contesti sociali, ed era stato portato basso dalla società ostile in cui è nato. “Era un tesoro nazionale, e lo abbiamo perseguitato fino alla morte”, ha detto John Graham-Cumming, un informatico che ha fatto una campagna per chidere la grazia per Turing, Due anni dopo, il motivo del suo apparente suicidio, all’età di 41 anni, è rimasto poco chiaro e ha lasciato molte domande. All’epoca, scriveva Hodges, agli omosessuali venivano negate le autorizzazioni di sicurezza, il che significava che Turing non poteva essere coinvolto in un lavoro segreto durante la Guerra Fredda, lasciandolo escluso e amareggiato. Mentre un medico legale considerava la morte un suicidio, la mela rivelatrice al fianco di Turing non fu mai esaminata in modo forense.

“Eccentrico, solitario, cupo, vivace, rassegnato, arrabbiato, desideroso, insoddisfatto – queste erano sempre state le sue caratteristiche sempre diverse”, scrisse Hodges, “e nonostante la forza che mostrò al mondo nel far fronte a un’oltraggiosa fortuna, nessuno poteva sicuro hanno predetto il suo futuro corso “.



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